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Biblioteca Pública Arús

“Bibliotecas del Mundo” por Mariángeles Salas.

La Biblioteca Pública Arús, situada en el Paseo San Juan de Barcelona, es un centro de investigación de referencia de los movimientos sociales de los siglos XIX y XX. Fue inaugurada en 1895 bajo el lema "cuanta más ilustración tiene un pueblo, más lejos está del absolutismo".

La Biblioteca se inauguró el 24 de marzo de 1895 por voluntad de Rossend Arús i Arderiu, un filántropo y libre pensador, que se desmarcó de las ideas de su época. Hombre profundamente anticlerical y tolerante, fue promotor y empresario teatral, demócrata de ideología republicana federal, y fundador de la Logia Avant en Barcelona y Gran Maestro de la Masonería Catalana.

Rossend Arús ordenó a sus herederos que cuando muriera, (falleció en 1891), crearan una biblioteca para formar a las clases populares utilizando su fortuna, su piso y su fondo particular. Esta voluntad no aparece en el testamento, sino que se transmitió vía oral a sus herederos de confianza. En su testamento nombró albacea y herederos de confianza a Valentí Almirall y Antoni Farnés, para que dispusieran de sus bienes en la forma que creyeran más conveniente con el objetivo de cumplir su voluntad, tal y como les había manifestado de palabra: la creación de la Biblioteca Pública Arús.

Tal como deseaba Rossend Arús, la biblioteca se instaló en la que fue su residencia en el Paseo San Juan de Barcelona. Un edificio del maestro de obras Pere Bassegoda i Mateu, reformado por el arquitecto Bonaventura Bassegoda i Amigó. El decorador fue Josep Lluís Pellicer, pero también intervinieron en la obra Manuel Fuxà en la escultura, Lluís Razzauti en las reproducciones escultóricas en bronce, Joan Sunyol fue el ebanista, Tomàs Torrents el pintor y decorador, Lluís Nogués el marmolista, los vitrales fueron obra de Coll i Escofet y Joaquim Cortada fue el grabador de metales.

Se organizó una inauguración solemne de la biblioteca con una ceremonia en la que se consiguieron cerca de 15.000 firmas de adhesión. Participaron más de 150 entidades cívicas, tres bandas de música, diversas corales y los Coros de Clavé. El director-bibliotecario fue Eudald Canivell, tratadista, tipógrafo, dibujante y bibliógrafo, con Martí Pons como conserje y Joan Dídac Gallego como portero y auxiliar.

Tuvo en sus inicios 24.000 volúmenes que comprendían todas las áreas del conocimiento de aquella época y, hoy en día se conservan en la biblioteca. Este fondo incluye materias muy diversas como filosofía, religión, ciencias sociales, derecho, idiomas, biología, botánica, medicina, arte, música, literatura, geografía e historia; además de obras generales como diccionarios, prensa… De estos, 160 libros hacen referencia a la masonería y fueron donación del propio fundador Rossend Arús.

La escalera de honor de la entrada hace referencia al Santuario de Atenea de Grecia, convirtiendo la biblioteca en un santuario consagrado a la libertad, que finaliza con la reproducción de la Estatua de la Libertad de Nueva York. Esta reproducción reducida tiene algunas diferencias con la original, como las cadenas rotas en los pies y la inscripción de la tabla que lleva en la mano que en Nueva York es la fecha de la independencia y en Barcelona se lee Alma libertas que quiere decir libertad que alimenta, que protege, es decir, desvincula la libertad de cualquier hecho histórico. La Biblioteca Arús es un espacio libre.

En la actualidad se conserva la sala de lectura original. En el techo se pueden ver nueve plafones que originalmente conservaban representaciones pictóricas de museos, bibliotecas y centros educativos del mundo como la British Library o la Biblioteca del Vaticano. En sus paredes podemos leer los nombres de personajes tan destacados a lo largo de la historia como Servet, médico quemado en la hoguera por sus teorías en defensa del aparato circulatorio, o Darwin, que desarrolló la Teoría de la Evolución, en incluso Moisés y Mahoma, entre otros.

En la sala de Música originalmente los usuarios podían venir a interpretar las partituras. Se conserva un piano de tecla y un armónium característico por ser un instrumento de viento y tecla. La sala fue reformada posteriormente, cambiando las baldosas blancas y una tarima que servía de escenario para interpretar, por una librería. Era una sala polivalente que también estaba preparada para ser sala de conferencias. Estaba presidida por la Venus de Milo.

La biblioteca cerró sus puertas al público en 1939, con motivo de la Guerra Civil, y no reanudó su actividad hasta 1967. Este cierre la libró de las purgas del franquismo y ha permitido que su fondo llegara prácticamente intacto a nosotros. Su reapertura, en los años 60, se realizó de una manera muy discreta.

Actualmente, la Biblioteca Arús dispone de aproximadamente 80.000 volúmenes de libros y folletos, publicaciones en serie, manuscritos e incunables, documentos cartográficos, partituras, microformas y recursos electrónicos.

Hoy en día un centro de investigación especializado en movimientos sociales contemporáneos, con una bibliografía especial sobre movimiento obrero, anarquismo y masonería.

Uno de los fondos más simbólicos recibidos en los últimos tiempos es el archivo personal del que fuera alcalde de Madrid, Enrique Tierno Galván, reconocido masón.

También conserva una colección de Sherlock Holmes formada por más de 12.000 piezas entre libros y objetos: libros, cómics, mangas, posters, recortes de diario, juegos de mesa, monedas, películas, etc.

La biblioteca organiza, además, ciclos de conferencias, charlas, presentaciones de libros, cursos y seminarios, e incluso en alguna ocasión ha llegado a alquiler sus salas para la grabación de escenas de algunas películas.

 

Fuentes:

 

https://casessingulars.com

https://bcnshop.barcelonaturisme.com

https://www.metropoliabierta.com

 

Publicado el 20 de abril de 2022
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